AAOT的教材與課程設計(二):英文單字的挑選

對第一次接觸英文的學童,如果只教單字的話,應該教哪些單字?

首先說明,AAOT教學的目的不是要小朋友背單字,而是要幫助學生建立深刻的英文單字印象,好為他們以後的閱讀能力做準備。也就是說,AAOT著重的是聽跟讀,而不是說與寫。我們認為台灣的小朋友之所以要學英文,目前最重要的應用是吸收,而不是表達。的確,家長們看到自己的孩子站在台上用英文表演,或跟外國人比手畫腳地說英文的時候,一定深感驕傲,但是這樣應用英文的機會不多,反倒是透過閱讀文章,或是觀看YouTube上頭的教育影片,才是天天可以應用英文的方式,不是嗎?學以致用,是學習語言的最佳模式。

如果是以幫助孩童的英文閱讀能力為主要的考量的話,那就應該以常用單字為優先。所以我們從教育部國中小1200英文單字、美國最常使用的1000單字、著名學者 Virginia French Allen針對外國人所建議的1510常用單字,三個字庫中重複性高的優先選取,再根據漸進、重複、累積的相繼性(sequential)概念來篩選出可以產生特定主題的〈事件〉(Event)的單字群……嗯,這裡要好好說明了。

前一篇文章說過,人腦是以〈事件〉(Event)來構成記憶。於是我們設計了十二個〈事件〉來將英文單字分類,依序是:

1. 字母、顏色與數字 (alphabet, color and number),66個單字;
2. 我的身體(my body),50個單字;
3. 我的家(my home),61個單字;
4. 在廚房裡(in the kitchen),52個單字;
5. 我的家庭(my family),62個單字;
6. 我的三明治(my sandwich),58個單字;
7. 我的學校(my school),59個單字;
8. 我的同學(my classmate),60個單字;
9. 在城市裡(in the city),58個單字;
10. 夜市(night market),54個單字;
11. 水果與天氣(fruit and weather),53個單字;
12. 我的嗜好(my favorite),57個單字;。

所謂相繼性(sequential)就是讓學生從認識自己的身體的英文單字開始,慢慢將單字學習延伸到自己的房間、客廳、進入廚房、看到家人、準備上學的三明治、去到學校、認識新同學、一起去城市裡走走、逛夜市、聊天談各地的水果與天氣,以及自己的嗜好。更重要的是,前面學過的單字,在後面學習新單字的時候也會用得著,這就是漸進、重複、累積的原則。十二個〈事件〉雖然各自獨立,但也被一個教學主軸所串連起來,那就是〈我的自傳〉。以下是「AAOT基礎單字地圖(AAOT Word Map: Elementary)」,分成12個〈段落〉(sequence)、以12座島嶼來呈現,總計690個單字。


既然聽力也是我們教學重點,就得教發音啊!對於初學者,AAOT採用「自然發音法」(Phonics)又叫「自然拼音法」,就是不用藉助音標,看到英文字的字母排列就能讀出整個單字的發音法。但有一個小問題,前面所選出的690個單字的發音不盡然都符合「自然發音法」,其中有不少特例的單字發音。在這裡,我們做了一個決定,在第七個〈事件〉之後(以下就稱為〈段落〉),也就是在進入〈我的學校〉之後,才開始系統地教學生單字發音,因為發音規則是要練習的,不是光靠玩遊戲就能學會。

雖然〈線上教師〉多多少少會在〈段落〉1-7裏頭零零散散地教些發音,但協會沒有強制一定要怎樣教發音,因為〈段落〉1-7的主要目的是讓孩子覺得上英文課很喜樂,也讓孩子們習慣線上互動式教學。另外,還有一個原因,就是之前提到的,〈段落〉1-7合計有408個單字,其中只有236個單字的發音符合「自然發音法」。為了有效地讓孩童學習「自然發音法」,我們就採用”字群(word family)”的觀念,從三個常用字庫中(教育部國中小1200英文單字、美國最常使用的1000單字、著名學者 Virginia French Allen針對外國人所建議的1510常用單字),根據短母音、長母音、單子音、複合子音等等「自然發音」選出了234個單字;為了讓每個發音練習都有足夠的單字來形成”字群”,例如well、sell、tell、hell、yell,我們又Google了合乎「自然發音法」的常見單字共102個來加入發音課程裏的單字。簡單來說,在第七個〈段落〉之後,我們引進「自然發音法」的課程,總共練習236+234+102=572個單字,其中236個單字已經出現在〈段落〉1-7,所以新增的單字共234+102=336個。也就是說,AAOT的單字課程總共涵蓋690+336=1026個英文單字。呼,希望講得夠簡單、清楚 ((*_*))

AAOT花了將近一年半的時間才選出這1026個英文單字,但這只是一個開始,接下來還有許多教材要做,下次再聊!

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